生産量日本一。奈良県で伝統を受け継ぎながら、くつ下づくりを続ける「SOUKI」の想いとは?

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2019.04.26

自転車をこいで、ソックスができる「チャッリックス」

チャリックス

チャリックス

<チャリックスの動画はこちらから>
https://www.youtube.com/watch?time_continue=2&v=5MlU7Kqjm4w

今、SOUKIのブランドの中で特に注目を浴びているのが、ワークショップブランドの「チャリックス」です。自転車をこぐことで、くつ下を編むことができます。チャリックス誕生のきっかけについてもお伺いしました。

出張社長:「オリジナルブランドをつくるようにはなりましたが、大手と同じ土俵の中で僕らも競争相手になるのでは、限界があります。彼らは売るプロですが、僕らはものづくりしかしてきていません。僕たちの得意ことはつくること。だから、”つくることを発信しよう。”これなら誰にも、できないだろうと思ったんです。

そこで、考えたのが靴下ができあがるまでの過程を伝えていくことです。当初は、明治時代に使用していた、編機の原型「手回しのくつ下編機」を復活させてみようと思い、購入してみたんですね。ところが部品がないのと、今では使える人もいなかったんです。

これでは、どうしようもないので、手回しの編機はあきらめて、もっと簡単に誰でもできるものを模索しました。手で回すのは疲れるので、足でこぐならどうかな?って、思いついたのが編機 × 自転車でした。そこで誕生したのが、SOUKIオリジナルシステム「チャリックス」です。自転車なら大人から子ども誰でも乗れますし、くつ下ができあがるまでの工程を気軽に楽しんでいただけます。」

ワークショップ
ワークショップの様子。

出張社長:「チャリックスで使用している編機は、もともとルーズソックスの生産で使われていたものを使用しているんです。80年代〜90年代に多く生産されていたルーズソックスですが、今ではすっかりみなくなりましたよね。そんな使われなくなった機械を、中古で探してきて自転車と編機を組み合わせたものを開発しました。ルーズソックスは単色で編んでいくので、比較的扱いやすく、ワークショップに行く際も、持ち運びがしやすいんです。

チャリックスを開発して以来、徐々にお問い合わせが増えてきて、今では全国でワークショップを開催させていただいています。糸の色も自分で選ぶことができ、当日その場でお持ち帰りいただけるので、大人からお子さんまで、幅広く楽しんで参加していただいていますね。」

実際に、チャリックスを体験させていただきました。

チャリックス

チャリックス

現在は3台のチャッリックスがある中で、一番こぎやすいママチャリ型の自転車を今回はチョイス!足腰に自信がある方は、クロスバイクタイプもおすすめですよ。

チャリックスは糸の色を好きなものから選ぶことができ、その場で持ち帰ることができるのが大きな特徴です。片足はだいたい5分程度、仕上げに手作業で縫製をしていただき、約20分で完成します。

それでは、早速挑戦してみたいと思います。

奈良

チャリックス

チャリックスは、15色カラーから、好きな色を3色選びます。この3色に、基本色と伸縮糸を合わせ、5本で編み上げていきます。指導をしてくださるのは、出張会長。こぎ方や編み方が変わるタイミングを教えていただきました。

くつ下

こいでいくと徐々に、くつ下が編み上がっていく様子がわかります。

SOUKI

最初は、簡単にこげるのでは?なんて思っていましたが、日頃の運動不足からか、片足終わる頃には割と疲れを感じてしまいました(笑)。なかなかいい運動です。

奈良 くつ下

こちらも運動不足のスタッフ。脇腹が痛いそう(笑)足でこいでいても、糸が変わる瞬間や編み方が変わるときは、こぎ心地が変わるのがわかります。

運動不足を解消しながら編むこと5分。

「赤いチェーンが上にきたら、もうすぐ産まれるよ!」と会長さんから一声。

くつ下

あ!産まれました!!!くつ下が産み落とされました。

くつ下

なんだか、愛おしいです。でも、これでまだ完成ではありません。ここから、仕上げの縫製作業をしていただき完成します。

スタッフさんたちに、縫製していただき、形を整えて完成。こちらが、完成したチャリックスです。自分でこいで編んだと思うと、よろこびもひとしおですね。

ものづくりの素晴らしさを気軽に体験できるのは、すごくいい経験です。ぜひお近くにチャリックスのワークショップが来る際は、訪れてみてくださいね!

ワークショップの情報はInstagramから。

https://www.instagram.com/charix_souki/

−最後に今後の展望についてお伺いしました。

出張社長:「今後は、僕らが行くのではなく、地場産業である広陵町にみなさんを招きたいと思っています。ゆくゆくはくつ下工場の見学・体験・購入のできる場所も考えています。くつ下産業に携わる方が、とても少なくなってきているので、くつ下づくりって楽しいんだぞ!ってことを知っていただける取り組みをしていきたいですね。

それに、広陵町って観光資源もたくさんあって、竹取物語の発祥の地と言われていたり、古墳も日本一たくさんあります。今治=タオルと誰もが思い浮かぶように、広陵町=くつ下。奈良と言う土地柄や、日本一の生産を誇る広陵町だからこそ、この町をもっと盛り上げて認知していただきたいですね。」

今回、工場を見学させていただき、くつ下が職人技によってつくり上げられていること、そして、これほどまでに手間がかかるものだとは知りもしませんでした。

手間のかかるものはうつくしく、そして愛しく感じます。安価なものはいくらでもありますが、毎日の生活に欠かせないくつ下も、ほんの少し”いいもの”に変えていくだけで、自分自身の心の持ちようが変わる気がします。

自分のためにいいくつ下を。SOUKIのくつ下からはじめてみませんか?

スポット詳細

【SOUKI(株式会社 創喜)】
住所  :〒635-0824 奈良県北葛城郡広陵町疋相 6-5
営業時間:9:00 – 17:00(受付時間は土・日・祝日、年末年始などの特別休業日を除く
月〜金曜日の10:00 – 17:00)
電話番号:0745-55-1501
http://www.souki-knit.jp/

 

オンラインショップ
http://www.souki-socks.jp/

奈良県北葛城郡広陵町疋相 6-5

Life Designs (ライフデザインズ)は、”東海エリア(愛知・岐阜・三重)の暮らしをもっと楽しく”をテーマに、情報発信するライフスタイルメディアです。

おでかけやランチの参考など、読者のみなさんの日常に寄り添えるメディアでありたいと思っています。運営しているのは、食・おでかけ・趣味に日々全力な編集部員たち。自分たちが東海エリアで生活する中で、出会ったモノや場所、琴線に触れたことをメディアを通してお届けしていきます。

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