人生で一度は行きたい! 奈良県・吉野山の桜をたのしむ癒し旅

観光スポット
奈良県
2022.03.01
人生で一度は行きたい! 奈良県・吉野山の桜をたのしむ癒し旅

桜の名所として、いつか一度は行ってみたいと憧れるのが、奈良県・吉野の桜。吉野山には古来桜が多く、シロヤマザクラを中心に約200種3万本の桜が密集しています。

そこで今回は吉野山の桜のみどころと周辺のおすすめスポットを合わせてご紹介します!

吉野山と桜

日本で見られる桜の名所の多くは、近代になってから桜並木を整備したり、古くからある古木を大切に 保護したり、いわゆる「花見」のために桜を植栽・管理をしています。

しかし、ここ吉野の桜は「花見」のためではなく、山岳宗教と密接に結びついた信仰の桜として現在まで大切に保護されてきました。

明治の廃仏毀釈や第二次世界大戦等により一時吉野山の桜も衰退を辿りますが、関係者たちの懸命な努力により、今では全盛期の勢いを取り戻しつつあります。

日本一ともいわれるうつくしい桜を愛でるのはもちろんのこと、今も脈々と伝えられる歴史や文化を通して思いを馳せてみてはいかがでしょう。

吉野山へのアクセス&桜の見頃

【お車で来山】
吉野山の玄関口である下千本駐車場(別名:吉野山観光駐車場)を目指してください。

この駐車場は吉野山で最も広大な駐車場であり、徒歩約15分以内には世界遺産・蔵王堂を始め多くの名所が点在しています。

【​​電車で来山】
吉野山の最寄り駅は近鉄・吉野駅。近鉄名古屋駅から特急で約2時間50分です。

各エリアのみどころ

吉野山は奈良県のほぼ中央に位置し馬の背のような形をした南北約6kmの山岳地帯です。標高順に「下千本」「中千本」「上千本」「奥千本」と4つのエリアに分かれており、3月終わり頃に下千本エリアから桜が咲きはじめ、徐々に山々を桜が埋め尽くしていきます。

下千本エリアのみどろこポイント

吉野山の入口「下千本エリア」のみどころは、吉野山のシンボル世界遺産・金峯山寺蔵王堂をはじめ、日本最古のロープウェイや大橋、桜風景で有名な七曲り坂などがあります。下千本駐車場からいずれも徒歩約15分以内ともっとも、アクセスがしやすいエリアです。

吉野山では、夜桜のライトアップも実施。中でも下千本の夜桜ライトアップは必見です!

中千本エリアのみどろこポイント

吉野山の中腹にあたる「中千本エリア」。ここではずせないのが、世界遺産・吉水神社からみる「一目千本」と呼ばれる絶景の桜。ここからは中千本と上千本の桜を一度に見渡すことができます。

また、東南院のシダレザクラや太平記ゆかりの「如意輪寺」周辺の桜も見逃せません!

上千本エリアのみどろこポイント

「上千本エリア」では、壮大な大パノラマとともに吉野の桜風景を満喫できるエリアです。上千本からは急な坂道が多くなってきますが、その分見晴らしも抜群。

茶屋はありますが、中千本エリアにはあったような食堂はグッと少なくなります。
細い道が増えてきますが舗装はされているのでスニーカーでも十分です。

奥千本エリアのみどろこポイント

吉野山で最も山奥にあたる「奥千本エリア」。2015年には新たに1,000本の桜苗が植樹され年々見応えが増しています。

パワースポットと呼ぶに相応しい神秘と静寂の空間があり、訪れる人を魅了し続ける吉野の原風景が残されています。

桜と合わせて訪れたい!世界遺産・金峯山寺蔵王堂

吉野山のシンボルであり、修験道の総本山「金峯山寺蔵王堂」。金峯山とは吉野山から山上ヶ岳(大峰山)にいたる山々の総称で、“金のみたけ”という意味。山上ヶ岳にある大峰山寺への玄関口の役割を持っています。

蔵王堂は正面5間、側面6間、高さ約34m、檜皮葺き(ひわだぶき)の、東大寺大仏殿に次ぐ木造大建築です。国宝であり、世界遺産の認定も受けています。

春になると境内では「四本桜」と呼ばれる桜が綺麗に花を咲かせます。毎年4月10日には「千本づき」と言う餅つき行事も行なわれるので、そこに合わせて訪れるのもおすすめです。
吉野山に訪れた際には必ず立ち寄りたいスポットです。

【金峯山寺・蔵王堂】
住所:奈良県吉野郡吉野町吉野山
https://www.kinpusen.or.jp/

参道で吉野グルメを楽しもう!

金峯山寺蔵王堂の参道沿いには、茶屋や食事処・おみやげや・旅館などが軒を連ねています。ぜひこちらも立ち寄りたいスポットです。

吉野といえば、葛が有名ですが、その中でも有名なのが、嘉永四年創業の「葛の元祖 八十吉」。注文後に作る、名物葛きり「吉野天人」をはじめ、葛餅や桜と本葛を使ったラテなど自慢のメニューがいただけます。

【葛の元祖 八十吉】
https://www.yoshinokuzu.co.jp/

吉野山へ来たら、草餅もぜひ食べてみてください。

世界遺産吉野山の金峯山寺 仁王門の門前の和菓子店「萬松堂」では、昭和天皇に献上した草餅がいただけます。

花より団子と書かれた包み紙がかわいい「吉野名物 花より団子 献上草餅」。千本桜が咲き誇る吉野の桜を楽しみながら、おいしい草物に舌づづみしてくださいね。

【萬松堂】
https://www.manshoudou.com/

今回は吉野山のご紹介でした。
この春はぜひ吉野へ行って日本一の桜景色を堪能してみてくださいね。

Photography by Kanae Hori

スポット詳細

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